Corbyn 2020 (English)

The election of Jeremy Corbyn as the new Labour leader has put British politics in shock. In a period of only four months, it is already the second political earthquake that hits the island unexpectedly. The first took place during the General election on May 7th; the Conservative party obtained a resounding victory, despite all polls forecasting the necessity of a coalition to govern. According to some analysts, the 326 seats of the Tories were the biggest surprise since the equally unexpected victory of Clement Atlee in 1945.

The defeat of Ed Miliband weakened the Labour Party tremendously. Nearly all commentators and critics agreed on the same point: Miliband did not follow the Third Way path and paid a high price for it. Weeks before in an interview granted to The Economist, even Tony Blair said that the Labour Party was committing “mistakes from the past”. Miliband is not a radical, but his social-democratic and progressive tone during his speech sounded revolutionary compared to the ones of Blair or Cameron.

However, Miliband’s real problem was that he stood in no man’s land. His discourse and his propositions were not liberal enough to attract Conservatives or Liberal voters nor did he try to use a different and more radical speech to gain back the disenchanted Labour voters. He played in Cameron’s arena and he lost. If one adds to this the electoral explosion of the Scottish Nationalist Party and the amount of votes obtained by the Greens and the UKIP, Labour’s debacle seems less of a surprise now.

While Miliband disappeared from the political scene, the primaries for General Secretary started. The candidates in favour of New Labour presented their candidatures, and in the last moment, a 66-year-old North London MP joined the competition; with 31 years of experience in Parliament, he was known for his rejection of the Third Way, his defence of Trade Unions, his pacifism and his activism against the NATO, the apartheid, Pinochet and many more: Jeremy Corbyn.

In only two months, he has achieved what seemed impossible: winning the primaries and becoming the new General Secretary of the Labour Party. This is a total breakdown from Blair’s Third Way. It is thus no surprise that during the entire campaign Blair, as well as the liberal and conservative press have aimed to discredit it. With a progressive program and a clear popular vocation, Corbyn has managed to involve a lot of people in his campaign. Now that he is the General Secretary and the earthquake has passed, the real hard work begins.

Referendum 2017

The referendum on whether the UK should remain a member or leave the EU will be the first issue to make Corbyn face the ballot box. David Cameron announced that he would campaign to remain in the European Union. Ed Miliband defended the same position when he was still the leader and it appears like Corbyn will follow his predecessor. Furthermore, Hilary Benn, appointed shadow foreign secretary, has announced that Labour will defend the EU membership under any circumstances. In July, however, Owen Jones, the current reference of the Britannic left who publicly supported Jeremy Corbyn during his campaign, published an article favouring the cessation of UK membership in the EU.

Starting from today until 2017, David Cameron will negotiate with Brussels and try to obtain liberal/conservative ‘reforms’ that he could present as positive changes to the British electorate. If Cameron achieves his goal, Corbyn will have to defend the European relationship, but not the reforms obtained by the Prime Minister, as their ideological positions differ. I would not rule out a change in Corbyn’s position regarding the EU if he starts perceiving that the policies proposed by Cameron are harmful for the British lower classes. (Note: this is a long and controversial topic, which in the future I will tackle in more detail in this blog).

Objective 2020

However, the first obstacle that Corbyn will have to face before the referendum will be his own party. For the past two decades, the Third Way has embedded the doctrine and conduct of the Labour party. Incorporating members who share Corbyn’s view whilst moving out Third Way supporters without causing any ruptures in the party will be difficult.

Moreover, Corbyn faces another colossal challenge. 5 years remain until the next general election in 2020, but meanwhile, British working class will suffer cuts, austerity, and impoverishment.  Nonetheless, it is a positive thing that Corbyn has 5 years ahead before the general elections. Instead of only focusing on the winning of the elections, he will now have time to focus on the real issues Britain faces. In fact, winning the elections should not be the ultimate end of these five years; rather it should be a step forward in the re-construction of a social mass in the UK. These concepts successfully appeared in Spain with the anti-austerity party Podemos, but unfortunately much of the party’s essence diluted due to the recent Spanish elections. Corbyn does not face an imminent pressure, and thus can construct these ideas in the next five years.

He will have to recover the votes of the working class that has stopped voting in the last years. Where today there is an abstention of 82 per cent in the depressed areas of Manchester, in 2020 there should be an 82 per cent of participation. Who yesterday voted for the SNP or the Green party because it represented the anti-austerity vote, in 2020 has to vote for the Labour Party to make it efficient. The English white working class man (Owen Jones dixit) who votes UKIP because he thinks that the immigrant is the problem has to vote Labour when he finally understands that austerity is the real problem.

However, Corbyn would commit a mistake if his only objective would be to gain votes back. He has to construct a social structure that goes beyond electoral considerations. To do this, he will have to involve all the British population. Corbyn should consider what happened in Scotland, where the SNP in spite of having lost the independence referendum, afterwards multiplied by three its number of members and then had a huge victory in the general elections. The number of party members, however, is only one of many factors that permits one to measure the degree to which society involves itself. For the participation to be at its highest potential, in order to become tools of effective change the demonised Trade Unions have to modernise with structures suitable for the 21st century. Furthermore, the Labour Party should consider the creation of assemblies, something that was fundamental in its creation, making use of new technologies, developing digital interaction, encouraging support groups in universities as primary structures giving voice to the young, etc. A vast array of measures not only to recover an electorate, but a whole social actor: the citizen.

Corbyn has awakened hope during his campaign and his first week as General Secretary: 400 000 people voted for him in the primaries and 62 000 people have become members of the Labour party. Mahatma Gandhi once said: “First they ignore you, then they laugh at you, then they fight you and then you win”. Ignored for years in the Labour Party, and mocked during the campaign, Corbyn has now reached the third stage: he has become a fighter. The next five years represent a colossal challenge in a hostile environment where the success of Corbyn and its (ironically) New Labour Party will depend on its capacity to construct a social structure and where the interaction between political and social agents will determine the possibilities of winning the next elections.

Many thanks to my friend Paula García Domingo for her big help in the translation of this text.

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Corbyn 2020

La elección de Jeremy Corbyn como nuevo líder laborista ha revolucionado la política británica. Es el segundo terremoto que sacude a la isla en apenas cuatro meses. El primero vino tras las elecciones del 7 de mayo. La victoria del Partido Conservador fue tan arrolladora como inesperada. Absolutamente todas las encuestas vaticinaban igualdad y la necesidad de pactar para gobernar. Los 326 escaños de los Tories fueron, según algunos analistas, la mayor sorpresa desde la también arrolladora e inesperada victoria de Clement Atlee para el Partido Laborista en 1945.

La derrota de Ed Miliband en las urnas asestó un golpe tremendo al Partido Laborista. Las críticas y opiniones que surgieron apuntaban a lo mismo: Miliband se había desviado de la Tercera Vía de Tony Blair y lo había pagado. El propio Blair, en una entrevista para el semanal The Economist semanas antes, declaró que el Partido Laborista estaba cometiendo “errores del pasado”. Miliband no es en absoluto un radical, pero su discurso de tono socialdemócrata y progresista sonaba a revolucionario comparado con el de Blair o el de Cameron.

Sin embargo, el problema de Miliband fue que se quedó en tierra de nadie. Su discurso y sus propuestas no eran lo suficientemente liberales como para atraer a votantes del Partido Conservador o Liberal y en ningún momento usó un discurso rompedor para buscar recuperar a los votantes desencantados. Jugó en la arena de Cameron y perdió. Si a eso uno suma la explosión electoral de Partido Nacionalista Escocés y la gran cantidad de votos que han obtenido los Verdes y el UKIP, la debacle del Partido Laborista parece, unos meses más tarde, menos sorprendente.

Así pues, mientras Miliband desaparecía de la escena política y empezaban las elecciones para el secretariado general, los defensores del New Labour preparaban sus candidaturas logrando los avales necesarios. A última hora, se unió a la contienda por los pelos un diputado del Norte de Londres de 66 años, con más de 31 años de experiencia en el parlamento, conocido por su rechazo a la Tercera Vía, su defensa de los sindicatos, su pacifismo y su activismo contra la OTAN, el apartheid sudafricano, contra Pinochet y muchos más: Jeremy Corbyn.

En tan solo un verano, ha conseguido lo imposible: ganar las primarias y convertirse en el nuevo Secretario General del Partido Laborista. Es una ruptura total con la Tercera Vía de Tony Blair. No es de extrañar que este último, así como toda la prensa conservadora y liberal, haya hecho campaña durante todo el mes para desprestigiarlo. Con un programa progresista, y una clara vocación popular, Corbyn ha logrado ilusionar e involucrar a muchísima gente solo en campaña. Ahora que es Secretario General y el terremoto se ha consumado, comienza un trabajo duro y las incógnitas.

Referéndum 2017

El referéndum sobre la permanencia del Reino Unido en la Unión Europea será el primer encuentro del nuevo líder laborista con las urnas. David Cameron anunció que hará campaña por la permanencia del Reino Unido en la Unión Europea. Ed Miliband, cuando aún era líder de los laboristas, confirmó que él también lo hará. Corbyn, europeísta continuará en esa línea; la cartera de exteriores del Gobierno en la sombra ha sido asignada a una ferviente europeísta. Sin embargo, Owen Jones, que ha dado su apoyo público a Jeremy Corbyn y que es actualmente el mayor referente de la izquierda británica publicó en julio un artículo pidiendo la salida (por la izquierda) del Reino Unido de la Unión Europea.

De aquí a 2017, David Cameron negociará con Bruselas para lograr ‘reformas’ de corte liberal/conservador que pueda presentar como positivas a los británicos. Obviamente, las diferencias ideológicas son enormes entre Cameron y Corbyn. Al abogar por la permanencia, el laborista deberá hacer malabarismos, porque si Cameron consigue su objetivo, Corbyn deberá defender la relación con Europa pero no las reformas obtenidas por su Primer Ministro. Quién sabe, si considera que las políticas que defiende Cameron son perjudiciales para las clases bajas, yo no descartaría que cambiase su posición respecto a la permanencia en la UE. (Nota: esto es un tema largo y espinoso que trataremos más extensamente y a menudo en este blog).

Objetivo 2020

Sin embargo, antes del referéndum, el primer escollo al que tendrá que enfrentarse Jeremy Corbyn será su propio partido. La Tercera Vía de Blair está incrustada en el aparato del partido desde hace dos décadas. Incorporar a miembros que compartan la visión de Corbyn, dejando de lados a los más acérrimos seguidores de Blair sin que se produzcan rupturas, será una tarea ardua.

A continuación, vendrá otra colosal. Quedan cinco años hasta las próximas elecciones en los cuales las clases bajas del Reino Unido seguirán sufriendo recortes, austeridad y empobrecimiento. Sin embargo, es un punto positivo que Jeremy Corbyn tenga tanto tiempo por delante. De esa forma, no se cegará inmediatamente con el objetivo de ganar las elecciones. Ganarlas no debe ser el fin de estos cinco años, sino un paso más en la reconstrucción de una masa social en el Reino Unido. Estos conceptos, surgieron con éxito en España con Podemos, pero por desgracia, mucha de la esencia de ese discurso se ha diluido ante las últimas citas electorales. Al no tener esa presión electoral inminente, Corbyn puede y debe desarrollar estas ideas en los futuros cinco años.

Deberá recuperar el voto de la clase trabajadora que ha desistido de votar en los últimos años. Dónde hoy hay un 82% de abstencionismo en las zonas deprimidas de Manchester, en 2020 debe haber un 82% de participación. Quién ayer votó por el SNP o el Partido Verde porque representaba el voto anti-austeridad, debe votar en 2020 al Partido Laborista para hacerlo efectivo. El inglés de clase trabajadora blanca (Owen Jones dixit) que vota al UKIP porque piensa que el problema es el inmigrante, debe votar Partido Laborista cuando entienda que el problema es la austeridad.

Sin embargo, Corbyn se equivocaría si su único objetivo fuese ‘recuperar’ votos. Debe construir una estructura social que vaya más allá del mero cálculo electoral. Para ello, deberá involucrar a la población y a todos sus actores. Corbyn puede fijarse en Escocia, dónde el SNP perdió el referéndum de independencia y después triplicó su número de afiliados para luego arrasar en las elecciones. Sin embargo, el número de afiliados es solo uno de los muchos factores que permiten ver el grado de una involucración de una sociedad. Para que sea máximo, los demonizados sindicatos deben modernizarse, con estructuras acordes a la sociedad del Siglo XXI, volviendo a ganar peso y siendo agentes de cambio en el Reino Unido. El Partido Laborista debe plantearse la creación de asambleas, algo que fue fundamental en su creación, hacer uso de las nuevas tecnologías desarrollando la interacción digital, fomentar los grupos de apoyo universitarios para que sean las estructuras primarias que den voz a la juventud, etc. Toda una serie de medidas para recuperar no un electorado sino a un actor social: la ciudadanía.

La ilusión que ha despertado Corbyn durante su campaña y su primera semana como Secretario General son su primer aval: 400 000 personas le votaron en las primarias y miles están afiliándose al partido. “Primero te ignoran, después se ríen de ti, luego te atacan y entonces ganas” dijo Mahatma Gandhi. Ignorado durante años, blanco de burlas durante toda la campaña, ahora que Corbyn ha ganado, ya está en la tercera fase, la de los ataques. Quedan cinco años por delante, con un trabajo colosal en un terreno hostil dónde el éxito de Corbyn y de este (irónicamente) Nuevo Partido Laborista dependerá de su capacidad para construir una estructura social y dónde la interacción entre agentes políticos y sociales determinará las posibilidades de ganar las elecciones.